Musique du samedi 6 octobre 2018 : Mory Kanté

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(Photo : Coumba Sylla)
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(Photo : Coumba Sylla)

Mory Kanté est…

– Celui qui s’habille toujours en blanc !

– Celui qui a chanté « Yéké yéké » ! Ah, ça, c’est une chanson mondiale !

… oui, mais pas que. C’est un chanteur et musicien guinéen né en 1950, selon sa biographie accessible sur plusieurs sites, qui ne s’accordent cependant pas sur la date de naissance : le 24 janvier 1950 sur Afrisson, site dédié aux musiques d’Afrique, mais le 29 mars 1950 sur la page de ses fans sur Facebook et sur son profil sur Wikipédia. Son site officiel [www.morykante.com] est inactif au moment de la rédaction de ce billet.

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(Photo : Coumba Sylla)

Le texte d’Afrisson sur sa vie et son parcours, signé par Nago Seck, est un des mieux documentés. On y apprend notamment que Mory Kanté a d’abord été initié au balafon par son père, El Hadj Djéli Fodé Kanté. Qu’il a, en grandissant, appris plusieurs instruments – ça, c’est pour ceux qui le croient capable de jouer seulement de la kora.

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(Photo : Coumba Sylla)

L’article rapporte aussi que la mère de Mory Kanté, Fatouma Kamissoko, « est d’origine malienne ». Que, adolescent, il a été confié à une tante à Bamako, cantatrice de l’Ensemble instrumental national du Mali, auprès de qui il a affuté ses armes.

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(Photo : Coumba Sylla)

Il y est question également de sa rencontre avec Tidiani Koné (Tidiane Koné), un des membres fondateurs du Rail Band de Bamako (évoqué ici) – il fut une des voix de ce collectif, comme Salif Keïta. Je m’arrête là et vous laisse lire (et apprendre des choses avec) Nago Seck.

L’album « Touma » comporte au total dix titres.

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(Photo : Coumba Sylla)

Dans la chanson « Mankènè », on entend les belles envolées de Djanka Diabaté, choriste et, selon Afrisson, cousine de Mory Kanté. Surnommée « La Divine », Djanka Diabaté a accompagné de nombreux artistes comme choriste et a des albums solo à son actif.

Mory Kanté, « Mankènè » (audio)

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Le titre qui donne son nom à l’album, « Touma » – complété par (« Wimowe ») -, est inspiré d’un morceau d’anthologie, qui a donné lieu à de nombreux écrits : « Mbube » du Sud-Africain Solomon Linda. Vous ne voyez pas ? « The Lion Sleeps Tonight » ou « Le Lion est mort ce soir ». Vous voyez, maintenant ?

« Mbube » signifie « lion » en zoulou, langue et ethnie de Solomon Linda. C’est aussi le nom d’un style vocal propre à plusieurs pays d’Afrique du Sud, encore appelé « isicathamiya« . On le retrouve dans « Touma ».

Mory Kanté, « Touma (Wimowe) » (audio)

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Mory Kanté, « Bankiero »

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La chanson « Soumba » enregistre notamment la participation du guitariste mexicano-américain Carlos Santana.

Mory Kanté, « Soumba » (audio)

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(Photo : Coumba Sylla)

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Coumba Sylla

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Au-delà de cet album…

Mory Kanté, « Yéké yéké »

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Mory Kanté et Carlos Santana, « Yéké yéké » (live @ Montreux)

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Mory Kanté et Mah Damba, « Mariama »

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Mory Kanté, « Maliba »

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A propos de « Mbube » et ses variantes…

« The Story of Solomon Linda & The Lion Sleeps Tonight (Wimoweh) », par Lydia Hutchinson, magazine Performing Song Writer, 1er mai 2017.

« Wimoweh.

For the last 50 years, that happy little word has been a universally recognized shorthand for the song known as « The Lion Sleeps Tonight. » From Pete Seeger’s version in 1952 (titled « Wimoweh ») to the Tokens’ No. 1 single in 1961 to its featured role in the hugely popular Disney film and Broadway musical « The Lion King », the song has enchanted generations, sold millions of copies and passed into the world’s musical vernacular as a modern folk tune.

But the history of « The Lion Sleeps Tonight » is anything but happy. »

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Solomon Linda & The Evening, « Mbube »

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Ladysmith Black Mambazo, « Mbube Wimoweh »

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Henri Salvador, « Le lion est mort ce soir »

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Pow Wow, « Le lion est mort ce soir »

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Et même…

Pat & Stan, « The Lion Sleeps Tonight »

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C.S.

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